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Las empresas EVTOL valen miles de millones: ¿quiénes son los jugadores clave?



“El hardware es duro,” el capitalista de riesgo Marc Andreessen declaró en una famosa declaración un evento de inversores tecnológicos en 2013. Al explicar la preferencia de larga data por las nuevas empresas de software entre los capitalistas de riesgo, Andreessen dijo: “Hay muchas más cosas que pueden salir mal en una empresa de hardware. Hay muchas más formas en que una empresa de hardware puede explotar de forma irrecuperable”.

Sin embargo, incluso mientras Andreessen hablaba, se estaban sembrando las semillas de una de las inyecciones de efectivo más grandes y sostenidas en un movimiento basado en hardware en la última década. Desde entonces, el diseño y la construcción de aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) ha sido impulsado por oleadas de financiación de algunos de los nombres más importantes de la tecnología. Y, sorprendentemente para un movimiento tan grande, la financiación proviene principalmente de fuentes ajenas a la comunidad tradicional de capital de riesgo: inversores ricos y corporaciones multinacionales. La lista incluye al cofundador de Google
página Larrypionero de la autonomía Sebastián Thrunempresario martine rothblattcofundador de LinkedIn Reid Hoffmannfundador de Zynga marca pincusinversor Adam Grosserempresario marc loréy empresas que incluyen Uber, Mercedes Benz, Aerobús, Boeing, Toyota, hyundai, honda, jetblue, aerolíneas americanas, Virgin Atlanticy muchos más.

Hoy, algunos
250 empresas están trabajando hacia lo que esperan sea una revolución en el transporte urbano. Algunos, como Wisk y Gatito gavilán y trabajo, están volando una pequeña flota de aviones prototipo; otros no tienen nada más que un concepto de diseño. Si la visión se convierte en realidad, cientos de eVTOL surcarán los cielos de una gran ciudad durante una hora pico típica, transportando a un pequeño número de pasajeros a un costo por kilómetro no mayor que el de conducir un automóvil. Esta visión, que se conoce con el nombre de movilidad aérea urbana o movilidad aérea avanzada, requerirá patrocinadores para superar categorías enteras de obstáculosincluida la certificación, el desarrollo de tecnología y las consideraciones operativas de volar con seguridad un gran número de aeronaves en un espacio aéreo pequeño.

Incluso el desarrollo tecnológico, considerado el más sencillo de los desafíos, tiene mucho camino por recorrer. Joby, una de las startups más avanzadas, proporcionó un claro recordatorio de este hecho cuando se reveló el 16 de febrero que uno de sus prototipos no tripulados se estrelló durante un vuelo de prueba en una parte remota de California. Había pocos detalles disponibles, pero
información de FutureFlight sugirió que la aeronave estaba volando rutas de prueba a altitudes de hasta 1.200 pies y a velocidades de hasta 240 nudos.

Nadie espera que el mercado de la movilidad aérea urbana, si despega, sea lo suficientemente grande como para acomodar a 250 fabricantes de eVTOL, por lo que ha surgido una industria artesanal que perjudica el campo. SMG Consulting (fundada por
Sergio Cecuttaexejecutivo de Honeywell y Danaher) ha estado clasificando a las nuevas empresas de eVTOL en su Índice de realidad de movilidad aérea avanzada desde diciembre de 2020. Su índice más reciente, del cual se ha adaptado nuestro cuadro a continuación, con el amable permiso de SMG, sugiere que las 10 principales empresas emergentes han obtenido más de US $ 6 mil millones en fondos; las próximas doscientas nuevas empresas tienen una financiación combinada de varios cientos de millones como máximo.

Cecutta se apresura a señalar que la financiación, aunque importante, no lo es todo cuando se trata de clasificar las empresas de eVTOL. La forma en que navegarán por el territorio en gran parte desconocido de certificar y fabricar los volantes novedosos también será fundamental. “Todas estas empresas pronostican una producción de cientos, si no miles” de unidades por año, dice.

“La industria aeroespacial no está acostumbrada a producir en ese tipo de números… El desafío es poder construir a ese ritmo, tener una cadena de suministro que pueda proporcionarle los componentes que necesita para construir a ese ritmo. La industria aeroespacial es un deporte de equipo. No hay ninguna empresa que lo haga al 100 por ciento internamente”. Hardware
realmente es duro.

Este artículo aparece en la edición impresa de marzo de 2022 como “Qué hay detrás de la moda de los taxis aéreos”; el 24 de febrero de 2022, el gráfico se actualizó con datos amablemente proporcionados por Beta Technologies.

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